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又是油价

成品油又涨价了,每次涨价都要有人骂娘,充分理解。

我现在一般只有周末才开车。过去这几个星期,每次路过加油站,我都会嘟囔同一句话:油价又涨了。我这里说的还是美国,一个比中国国内油价还便宜的地方。即便如此,美国汽油的零售价格已经相当于半年前(也就是欧洲危机的高峰期)涨了超过15%,比起2009年初的低谷,则是已经将近翻倍了。

 

这件事情的背景当然很简单,因为国际油价一直在涨。国际油价的现货价格,已经由2009年初40美元一桶,去年年中的70美元左右一桶,涨到了现在100美元左右一桶(如果你看的是布伦特的价格)或者80多美元(如果你看的是西得克萨斯的价格)。

说这么多,只是想说,油价上涨是个全球问题。上涨才是正常的,不上涨才是不正常的。一般油价没有上涨的国家,多半都是政府在贴钱。如果政府真的想补贴老百姓,补贴油钱在我看来是最坏的补贴之一。从环保能耗的角度,这样是鼓励烧油,一点都不环保;从社会公正的角度,这是一种很累退的补贴:穷人能烧多少油?钱最后都贴给收入高的阶层了。这一样适用于中国。有车一族不要急着哭穷,中国比你穷的人多多了。

当然,很多的抱怨还来自于另一件事实:中国的油价比美国高。在说油价水平之前,请让我先说另外三件事情。第一件事情:油是一种全球性的商品。就像黄金,麦子和铁矿石一样,油价不会因为一个国家的收入水平而变化。全球油价是100美元一桶,中国人要进口是花100美元,日本人也是花100美元,坦桑尼亚要进口也是100美元,不存在你穷进口油价也低的事情(事实有时候其实是反过来的,你越穷,你进口的价格可能反而会越高)。因此,把中国的油价和发达国家的油价做比较是完全可以的。不存在因为中国收入低,中国油价也应该更低的道理。说中国收入低所以油价也应该更低,跟说中国收入低所以黄金在中国也应该更便宜一样,是有点可笑的。第二件事情:各国零售油价的差别主要来自于税收的差别。石油公司在原油和成品油之间的利润,完全不能解释各国的油价差别。很多石油公司的巨额利润也不是来自于原油和成品油之间差价的利润,而是来自于开发原油的利润。在中国,最好的指标是看炼油厂的利润,炼油厂的进价是全球油价,出厂价是发改委规定的成品油价格。中国的炼油厂的利润率并不高,在很多时候还是亏钱的,原因就是因为上游价格涨了,下游价格发改委还没有调,所以就亏钱了。因此,中国不是因为在原油之上加了过多的价,导致成品油价格高。第三件事情:中国的原油消费中有超过一半已经需要进口,但中国的消费占全球的消费只有大概10%,换句话说中国是一个高度依赖进口的国家,但又不足够大,因此中国在全球原油市场还只能是一个价格接受者。换句话说,中国的油价涨,原因未必在于中国。这和中国的房价涨,或者菜价涨,原因是不同的。后者涨的原因恐怕都是因为国内因素。

好了,现在开始说各国的油价。没错,中国的零售油价确实要比美国的零售油价高。但问题是,美国的零售油价是发达国家中相对很低的,原因是绝大多数发达国家都对成品油征了比较重的税,美国是个例外。现在的问题是,中国的油价应该是向美国靠拢,还是应该向欧洲和日本靠拢?

 

我知道所有开车的人都会反对向欧洲和日本靠拢,但这恰恰其实就是中国为什么应该向欧洲和日本靠拢的原因。你如果去过欧美日,我碰巧是都去过,你就会发现美国在耗能问题上是最浪费的:开的车整体偏大,住的房子也大,然后住得极度分散,又远。这不是因为美国富,美国并不比欧洲和日本富那么多,而是因为美国的能源太便宜了,这就形成了一种能源密集的生活模式。我前两天刚听了一个故事:南美某国,高度补贴油价,使得油极度便宜。结果当地的富人不仅家里有室外游泳池,而且即便在冬天也会保持游泳池24小时水都是温的。美国当然没有那么极端,但是美国的低能源价格确实造就了更耗能的生活模式。我经常跟人开玩笑的一件事情是:在美国的办公室里,夏天穿的衣服比冬天要多,因为夏天的空调太凉而冬天的暖气太足。

中国是不能重复美国的生活模式的,美国的生活模式是一种对地球不负责任的生活模式。促进节能最好的方式,对不起,在我看来就是价格。高油价可以从源头省油:可买车不买车的会因为高油价而不买,可买大可买小的会因为高油价而买小的,可开车可不开车的会因为高油价而少开或者不开。即便从缓解交通的角度,高油价也比限制牌照会更有效。限制牌照不会减少路上的车,只是减缓增长的速度。油价高了,不少人会“自觉”的不开车或者少开车。

我知道很多人会找到各种理由反对涨油价。捍卫自己的利益,无可厚非,我也很理解。



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